Emirados Árabes Unidos abrem porta para retorno de Assad ao país árabe: analistas

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BEIRUTE (Reuters) – Uma visita surpresa do sírio Bashar al-Assad aos Emirados Árabes Unidos, ricos em petróleo, abre as portas para o retorno de seu regime isolado ao mundo árabe, dizem analistas.
A viagem do presidente também mostrou que os Emirados Árabes Unidos mais assertivos estão dispostos a incomodar seu aliado Washington com uma reaproximação com Assad, cujo regime apoiado pela Rússia e pelo Irã é acusado de crimes contra a humanidade.
A visita do autocrata sírio à capital dos Emirados Árabes, Abu Dhabi, na sexta-feira passada, foi a primeira a um estado árabe em mais de uma década de guerra civil brutal que matou quase meio milhão de pessoas.
Assad e o príncipe herdeiro de Abu Dhabi, Sheikh Mohammed bin Zayed Al-Nahyan, governante de fato dos Emirados Árabes Unidos, discutiram as “relações fraternas” entre os dois países, informou a agência de notícias oficial WAM.
Washington estava “profundamente desapontado e perturbado com esta aparente tentativa de legitimar Bashar al-Assad”, disse o porta-voz do Departamento de Estado dos EUA, Ned Price, que enfatizou que “não apoiamos os esforços para reabilitar Assad”.
Badr al-Saif, professor de história da Universidade do Kuwait, disse que os Emirados Árabes Unidos pressionaram pelo retorno da Síria ao rebanho árabe “independentemente do papel do regime na morte e deslocamento de muitos sírios”.
Ele disse que a medida ousada reflete a maneira como os Emirados Árabes Unidos – um estado rico que interveio militarmente em conflitos na Líbia, Iêmen e outros lugares – agora se vê como um intermediário regional.
“A autopercepção dos Emirados Árabes Unidos está no centro de sua formulação de políticas”, disse Saif. “Ele se vê como o líder do mundo árabe, onde inicia e espera que o resto siga.
“Sua recepção de Bashar al-Assad é melhor compreendida sob essa luz.”
Quando Assad lançou pela primeira vez sua sangrenta repressão a manifestações majoritariamente pacíficas, mergulhando o país em uma guerra civil a partir de 2011, a maioria dos países árabes cortou os laços com a Síria.
Vários estados do Golfo apoiaram os rebeldes que lutavam contra as forças de Assad. O regime praticamente perdeu a guerra quando os militares da Rússia intervieram a seu lado em 2015, permitindo que Damasco recuperasse a maior parte do território que havia perdido.
Os Emirados Árabes Unidos deixaram claro que se opõem aos chamados movimentos da Primavera Árabe, especialmente na Síria, onde o islamismo, seu maior inimigo, ganhava poder por meio de grupos jihadistas.
Nos últimos anos, Abu Dhabi liderou uma abertura árabe a Damasco, à medida que o regime de Assad consolidou o poder.
Os Emirados Árabes Unidos reabriram sua embaixada lá em 2018. Horas depois, o Bahrein disse que planejava seguir o exemplo. Em novembro passado, o ministro das Relações Exteriores dos Emirados Árabes Unidos, Abdullah bin Zayed, visitou Damasco.
O governo sírio, por sua vez, está desesperado para reviver os laços econômicos com estados árabes ricos após anos de guerra e sanções dos EUA. Pelo menos 90% dos sírios vivem na pobreza e mais da metade foi deslocada pela guerra.
“A Síria enfrenta enormes desafios econômicos e precisa do apoio dos países árabes”, disse Bassam Abu Abdullah, do Centro de Estudos Estratégicos da Universidade de Damasco.
A luta pelo papel da Síria está ocorrendo em uma época em que os Estados Unidos sinalizaram um “pivô estratégico para a Ásia” e semanas depois que a Rússia surpreendeu o mundo ao lançar sua invasão na Ucrânia.
A viagem de Assad aconteceu logo após uma reunião em Moscou entre o ministro das Relações Exteriores dos Emirados e seu colega Sergei Lavrov, e semanas depois que a Rússia lançou sua guerra, que o regime de Assad apoiou vocalmente.
Os Emirados Árabes Unidos e a Arábia Saudita evitaram tomar partido, apesar dos apelos dos aliados ocidentais para condenar Moscou, e também resistiram aos apelos para aumentar a produção de energia para reduzir os preços globais.
Nicholas Heras, do Newlines Institute, disse que os Emirados Árabes Unidos, ao abraçar Assad, estão se posicionando como “o poder no Oriente Médio e na Eurásia mais ampla, a quem todos os lados dos conflitos podem recorrer”.
Ao promover laços mais estreitos com a Síria, os Emirados “vêem uma oportunidade de intermediar uma ordem futura no Oriente Médio que estabilize a região, porque Assad venceu sua guerra civil e uma potência de armas nucleares o apóia totalmente”, disse ele.
Os Emirados Árabes Unidos veem a Rússia como “um ator importante no Oriente Médio nos próximos anos e uma potência externa mais previsível do que os americanos”, acrescentou Heras.
Al-Saif, o historiador, disse que os movimentos dos Emirados Árabes Unidos estão realmente alinhados com os pedidos dos EUA para que seus aliados na região assumam mais responsabilidade por sua própria segurança.
“Os Emirados Árabes Unidos estão se engajando exatamente nisso, e isso significa que nem sempre haverá alinhamento total com os EUA, já que cada estado busca seus interesses”, disse ele.
Ele acrescentou que as relações entre os EUA e os Emirados Árabes Unidos, um parceiro estratégico que já recebeu tropas americanas, acabarão não sofrendo com a reaproximação com a Síria.
Dalia Dassa Kaye, membro sênior do UCLA Burkle Center for International Relations, apontou no Twitter que a normalização dos Emirados Árabes Unidos-Síria estava em andamento há algum tempo.
Mas, ela acrescentou, “para os Emirados Árabes Unidos hospedar esse aliado próximo de Putin no meio da guerra na Ucrânia, onde a Rússia está repetindo sua brutal cartilha da Síria, é uma mensagem e tanto”.



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