Guerra na Ucrânia testa vínculo ‘sem limites’ da China com a Rússia

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PEQUIM (Reuters) – O presidente chinês Xi Jinping e o homólogo russo Vladimir Putin brindaram uma amizade “sem limites” em uma calorosa reunião em fevereiro, mas apenas um mês depois esse vínculo está sendo testado pela guerra na Ucrânia.
Com a indignação internacional e as sanções crescentes contra a Rússia, Pequim está lutando para evitar ser manchada pela associação com Moscou, ao mesmo tempo em que mantém seus laços cada vez mais próximos.
Antes rivais acirrados da Guerra Fria, China e Rússia se aproximaram mais do que nunca desde que Xi Jinping assumiu o poder há quase uma década, impulsionado por seu desejo compartilhado de confrontar o poder dos EUA.
Mas a China parece ter sido pega de surpresa pela ofensiva militar da Rússia, pela feroz resistência ucraniana e pelo volume da resultante reação anti-Kremlin internacional.
Pequim, que há muito exige respeito pela integridade territorial em disputas de fronteira com seus próprios vizinhos, foi forçada a contorções retóricas sobre a Ucrânia para evitar perturbar a Rússia.
Ao mesmo tempo em que mantém o serviço da boca para fora à soberania nacional, a China insistiu que as preocupações de segurança de Moscou em relação à Ucrânia e a expansão mais ampla da Organização do Tratado do Atlântico Norte (OTAN) liderada pelos EUA são válidas.
Ele se recusou a condenar Moscou, com porta-vozes do governo chinês protestando contra jornalistas estrangeiros em coletivas de imprensa que se referem ao ataque à Ucrânia como uma “invasão”.
Ao mesmo tempo, os censores da internet chinesa rigidamente controlada lutaram para moldar o discurso público doméstico, inicialmente permitindo postagens vociferantes que rastreavam a retórica anti-EUA de Pequim, antes de passar a eliminar mensagens obscenas que objetificam as mulheres que fogem da Ucrânia, bem como o sentimento anti-guerra.
“Você pode ver a perplexidade nas primeiras declarações”, disse Sergey Radchenko, professor da Escola de Estudos Internacionais Avançados Johns Hopkins.
A falta de sutileza da situação coloca Pequim em risco de ser rotulada como facilitadora de Putin, potencialmente alienando os parceiros comerciais ocidentais e colocando em risco o tênue equilíbrio dos laços que a China cultivou nos últimos anos com a Rússia e a Ucrânia.
A situação efetivamente paralisou a China, de acordo com Richard Ghiasy, especialista do Centro de Estudos Estratégicos de Haia.
“Os interesses de segurança quase sempre superam os interesses econômicos” no cálculo da China, e isso não mudará fundamentalmente para uma postura mais pró-Ucrânia, disse ele à AFP.
A Rússia é “um vizinho gigante, com armas nucleares e rico em recursos” que a China não arriscará agitar, disse Ghiasy.
A difícil posição de Pequim é agravada pela situação de seus 6.000 cidadãos na Ucrânia, que agora estão sendo gradualmente evacuados por estrada e ferrovia para países vizinhos junto com outras pessoas deslocadas.
Mais de uma dúzia de governos instaram seus cidadãos a deixar a Ucrânia até meados de fevereiro, mas a China se absteve de fazer o mesmo.
Em vez disso, pediu a seus cidadãos que “mantenham a calma” e fiquem em casa, mesmo quando as tropas russas se movem em solo ucraniano, e foi forçado a cancelar um transporte aéreo proposto depois que a Ucrânia fechou seu espaço aéreo para aviões civis.
Em uma dica de como Pequim interpretou mal a situação, sua embaixada na Ucrânia inicialmente pediu a seus cidadãos que exibissem a bandeira vermelha distinta da China em seus carros como medida de proteção, retirando rapidamente esse conselho depois que alguns relataram hostilidade subsequente de moradores locais.
A “posição política que o governo chinês adotou tornou as coisas difíceis para os cidadãos chineses de lá”, disse Manoj Kewalramani, bolsista de estudos sobre a China na Instituição Takshashila, com sede em Bangalore.
“Se virmos baixas chinesas na Ucrânia, a neutralidade pró-russa do governo chinês que estamos vendo hoje se tornará mais difícil de manter”, acrescentou Kewalramani.
Com pouco espaço de manobra, a China está adotando o manto de mediador.
Xi pediu a Putin em um telefonema na semana passada para resolver a crise formando um “mecanismo de segurança europeu sustentável por meio de negociações”, e o ministro das Relações Exteriores da China disse a seu colega ucraniano que Pequim “lamenta” o conflito e espera que os dois lados possam encontrar uma solução diplomática.
Mas qualquer papel mediador assumido pela China deixaria de usar sua influência para fazer Putin mudar, disse Steve Tsang, diretor do Instituto da China na Escola de Estudos Orientais e Africanos de Londres.
“É neutralidade externa, mas, na realidade, ainda do lado da Rússia”, disse Tsang.
Uma solução negociada é agora o cenário menos ruim da China, segundo analistas.
O pior caso, disse Tsang, seria o endurecimento das sanções contra a Rússia – ou o fracasso de seus objetivos militares na Ucrânia – resultar em uma revolta que expulsa Putin do poder, potencialmente levando a um governo pró-ocidente em Moscou.
“Duvido que Xi queira ver a guerra na Ucrânia aumentar ainda mais”, disse Tsang.
“Mas ele gostaria que Putin conseguisse o que quer sem causar muitos danos colaterais… para a China e seus laços com o resto do mundo.”



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