Número de inundações na África do Sul se aproxima de 400 enquanto equipes de resgate procuram desaparecidos

Número de inundações na África do Sul se aproxima de 400 enquanto equipes de resgate procuram desaparecidos

DURBAN (Reuters) – A polícia, o exército e as equipes de resgate voluntárias ampliaram nesta sexta-feira a busca por dezenas de desaparecidos cinco dias após a tempestade mais mortal que atingiu a cidade costeira de Durban, na África do Sul, já que o número de mortos subiu para quase 400.
As inundações “sem precedentes”, que afetaram cerca de 41.000 pessoas, deixaram um rastro de destruição e pelo menos 395 mortos.
“Infelizmente, o número de mortes continua a aumentar, com o último número chegando a 395”, disse o chefe regional do ministério de gerenciamento de desastres, Sipho Hlomuka, em comunicado.
Com o governo coordenando a operação de busca e resgate, o número oficial de pessoas desaparecidas na província de KwaZulu-Natal era de 55.
Uma frota de carros e helicópteros transportando especialistas da polícia partiu na sexta-feira para vasculhar um vale no subúrbio de Marianhill, a oeste de Durban, em busca de 12 pessoas dadas como desaparecidas nas enchentes, disseram correspondentes da AFP.
É uma busca cada vez mais desesperada por sobreviventes.
Travis Trower, diretor da organização de voluntários Rescue South Africa, disse que suas equipes encontraram apenas cadáveres depois de atender 85 ligações na quinta-feira.
O presidente Cyril Ramaphosa – descrevendo as inundações como “uma catástrofe de enormes proporções… nunca antes vista em nosso país” – pediu orações na Sexta-feira Santa pelos sobreviventes.
“Vamos orar por nosso povo em KwaZulu-Natal para que eles recebam a cura necessária… para que possam continuar com suas vidas”, disse ele aos congregantes da igreja El-Shaddai Tabernacle na cidade oriental de Ermelo.
Milhares de sobreviventes, desabrigados depois que suas casas foram destruídas, estão sendo alojados em abrigos espalhados pela cidade, dormindo em lençóis de papelão e colchões no chão.
Enquanto isso, voluntários, com luvas e sacos de lixo, espalharam-se pelas praias da cidade para recolher os destroços deixados pelas enormes tempestades antes de uma esperada onda de turistas no fim de semana da Páscoa.
O gerente de software Morne Mustard, 35, estava entre os muitos voluntários, que incluíam crianças, recolhendo detritos e juncos quebrados da famosa praia de Umhlanga, em Durban.
“Esta é a minha praia local onde levo meus filhos, e é aqui que passamos nosso fim de semana, então isso é para nossa comunidade”.
Ele convocou colegas de trabalho, familiares e amigos para ajudar na limpeza, pois os restaurantes da praia ofereciam café da manhã gratuito para os voluntários.
Recordando o dia em que a chuva caiu, Mostarda disse: “Não parecia real, devastação absoluta, uma visão horrenda, coisas derramando na praia devem ter vindo da casa de alguém… vassouras e esfregões, utensílios domésticos, era tão um coração dolorido de ver.”
Alguns dos moradores mais pobres de Durban fizeram fila para coletar água de canos estourados e cavaram camadas de lama para recuperar seus escassos pertences.
Ramaphosa declarou a região um estado de desastre para liberar fundos de ajuda.
Os meteorologistas disseram que níveis apocalípticos de chuva foram despejados na região ao longo de vários dias.
Algumas áreas receberam mais de 450 milímetros (18 polegadas) em 48 horas, ou quase metade das chuvas anuais de Durban, disse o serviço meteorológico nacional.
O Serviço Meteorológico da África do Sul emitiu um aviso de fim de semana de Páscoa sobre tempestades e inundações em KwaZulu-Natal.
“De acordo com o aviso que recebemos, estão previstos ventos prejudiciais para áreas ao longo da costa do meio-dia (sexta-feira) até a noite de sábado”, disse Hlomuka, acrescentando que as equipes de desastres estão em “alerta máximo”.
Mais de 4.000 policiais foram destacados para ajudar nos esforços de socorro e manter a lei e a ordem em meio a relatos de saques esporádicos.
O país ainda está lutando para se recuperar da pandemia de Covid de dois anos e dos tumultos mortais no ano passado que mataram mais de 350 pessoas.



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