Fotos de satélite mostram que o Irã teve outro lançamento espacial fracassado

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DUBAI (Reuters) – O Irã provavelmente sofreu outro lançamento fracassado de um foguete com satélite ao tentar revigorar um programa criticado pelo Ocidente, mesmo quando Teerã enfrenta negociações de última hora com potências mundiais para salvar seu esfarrapado acordo nuclear em Viena.
Imagens de satélite da Maxar Technologies vistas pela Associated Press mostram marcas de queimadura em uma plataforma de lançamento no Porto Espacial Imam Khomeini, na província rural de Semnan, no Irã, no domingo.
Um suporte de foguete na plataforma parece queimado e danificado, com veículos ao seu redor. Um objeto, possivelmente parte do pórtico, fica próximo a ele.
Lançamentos bem-sucedidos normalmente não danificam os pórticos de foguetes porque eles são abaixados antes da decolagem.
O Irã também costuma anunciar imediatamente lançamentos que chegam ao espaço em seus canais de televisão estatais, e tem um histórico de não reconhecer tentativas fracassadas.
Imagens separadas do Planet Labs PBC sugerem que a tentativa de lançamento provavelmente ocorreu em algum momento depois de sexta-feira. A missão do Irã nas Nações Unidas não respondeu a um pedido de comentário.
O Comando Espacial dos militares dos EUA não detectou um lançamento no fim de semana, disse o tenente-coronel César Santiago, porta-voz do Pentágono. Isso sugere que o foguete nunca saiu da plataforma de lançamento.
O foguete envolvido parece ter sido o veículo de lançamento do satélite Zuljanah do Irã, disse Jeffrey Lewis, especialista do Centro James Martin para Estudos de Não Proliferação do Instituto Middlebury de Estudos Internacionais, que notou pela primeira vez a tentativa de lançamento com colegas.
O pórtico aparentemente danificado se assemelhava a outro que foi usado anteriormente em um lançamento bem-sucedido no ano passado de um Zuljanah, em homenagem a um cavalo do Imam Hussein, neto do profeta Maomé e uma figura-chave na fé xiita que foi massacrado com seus combatentes em Karbala no século VII.
Ainda não está claro o que poderia ter causado a explosão. Os dois primeiros estágios de um Zuljanah são combustível sólido, mas seu estágio final é líquido e precisaria ser abastecido na plataforma de lançamento, disse Lewis.
“Parece que foi interrompido, como se algo tivesse explodido”, disse Lewis à AP.
Na última década, o Irã enviou vários satélites de curta duração para a órbita e em 2013 lançou um macaco no espaço.
O programa tem visto problemas recentes, no entanto. Houve cinco lançamentos fracassados ​​consecutivos para o programa Simorgh, outro foguete que transporta satélites. Um incêndio separado no Porto Espacial Imam Khomeini em fevereiro de 2019 também matou três pesquisadores, disseram autoridades na época.
A plataforma de lançamento usada no último lançamento permanece marcada por uma explosão em agosto de 2019 que até chamou a atenção do então presidente Donald Trump. Mais tarde, ele twittou o que parecia ser uma imagem de vigilância classificada da falha do lançamento.
Os sucessivos fracassos levantaram suspeitas de interferência externa no programa do Irã, algo que o próprio Trump insinuou ao twittar na época que os EUA “não estavam envolvidos no acidente catastrófico”.
Não houve nenhuma evidência oferecida, no entanto, para mostrar jogo sujo em qualquer uma das falhas, e os lançamentos espaciais continuam sendo um desafio mesmo para os programas mais bem-sucedidos do mundo.
Enquanto isso, a Guarda Revolucionária paramilitar do Irã em abril de 2020 revelou seu próprio programa espacial secreto ao lançar com sucesso um satélite em órbita.
O chefe do Comando Espacial dos EUA mais tarde descartou o satélite como “uma webcam caindo no espaço” que não forneceria inteligência vital ao Irã – embora mostrasse a capacidade de Teerã de entrar em órbita com sucesso.
Este lançamento, no entanto, ocorre quando diplomatas ocidentais alertam que o tempo está acabando para restaurar o acordo nuclear do Irã com as potências mundiais, que viu Teerã limitar drasticamente seu enriquecimento de urânio em troca do levantamento de sanções econômicas.
Trump retirou-se unilateralmente do acordo em 2018, preparando o terreno para anos de tensões e ataques misteriosos em todo o Oriente Médio.
O presidente Joe Biden, no entanto, não mencionou o Irã em seu discurso sobre o Estado da União, que se concentrou amplamente na guerra russa na Ucrânia.
Os EUA alegaram que os lançamentos de satélites do Irã desafiam uma resolução do Conselho de Segurança da ONU e pediram a Teerã que não realize nenhuma atividade relacionada a mísseis balísticos capazes de lançar armas nucleares.
O Irã, que há muito diz que não busca armas nucleares, afirmou anteriormente que seus lançamentos de satélites e testes de foguetes não têm um componente militar.
As agências de inteligência dos EUA e a Agência Internacional de Energia Atômica dizem que o Irã abandonou um programa nuclear militar organizado em 2003.
Hoje, Teerã enriquece urânio com até 60% de pureza – um pequeno passo técnico em relação aos níveis de armas de 90% e muito maior do que o limite de 3,67% do acordo nuclear.
Seu estoque de urânio enriquecido também continua crescendo e os inspetores internacionais enfrentam desafios para monitorar seus avanços.
Enquanto o ex-presidente do Irã, Hassan Rouhani, cancelou o programa espacial do país por medo de alienar o Ocidente, o novo presidente linha-dura, Ebrahim Raisi, concentrou-se em impulsionar o programa.
O Irã tem uma série de satélites que planeja lançar e o Conselho Supremo do Espaço do Irã se reuniu recentemente pela primeira vez em 11 anos.



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