Primeira cidade ucraniana cai enquanto a Rússia ataca mais alvos civis

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ODESSA, Ucrânia – Forças russas tomaram na quarta-feira a primeira grande cidade ucraniana em seu ataque, o porto estratégico de Kherson, enquanto intensificavam o bombardeio de alvos civis em todo o país, colocavam outras cidades sob cerco e pressionavam para cercar e isolar a capital. , Kiev.

Tropas e tanques russos chegaram a Kherson, no rio Dnieper, perto do Mar Negro, após dias de intensos combates que deixaram até 300 civis e combatentes ucranianos mortos, disse o prefeito e outro alto funcionário do governo ucraniano que confirmaram que havia caído. “Não há exército ucraniano aqui”, disse o prefeito Igor Kolykhaev em entrevista.

Outras colunas russas sitiaram Kharkiv, a segunda maior cidade do país, e a cidade portuária de Mariupol. E o mais ameaçador, um enorme comboio de veículos militares estava ao norte de Kiev em aparente preparação para uma grande ofensiva.

A batalha pelo controle de Kherson, um centro de construção naval, deixou corpos espalhados pelas ruas da cidade, falta de energia, água limitada e pouca comida, disse Kolykhaev. Trabalhadores de serviços públicos tentaram consertar canos danificados e linhas derrubadas, disse ele, mas foram atacados por franco-atiradores.

Ele disse que um grupo de cerca de 10 oficiais russos armados, incluindo o comandante das forças que atacam a cidade, entraram na prefeitura e o informaram que planejavam estabelecer uma administração militar.

A invasão russa de quase uma semana atraiu a atenção global para os ataques nas duas maiores cidades, Kiev e Kharkiv, no norte, mas parecia estar fazendo mais progresso no sul. Capturar Kherson pode abrir caminho para as forças russas avançarem para o oeste em direção a Odessa – um prêmio muito maior – enquanto tentam tomar toda a costa do Mar Negro da Ucrânia, cortando-a do transporte mundial.

Tropas russas ganharam terreno perto de Mariupol enquanto forças navais se reuniam no mar, aumentando o medo de um ataque anfíbio a uma cidade onde autoridades locais disseram que não havia energia ou aquecimento.

Mariupol fica no Mar de Azov, um corpo limitado em três lados pela Rússia, que controla o acesso a ele. O porto faz parte de um trecho vital de terreno que a Rússia aparentemente está tentando capturar, para ligar os enclaves separatistas apoiados pela Rússia no sudeste com a Crimeia, a península do sul que a Rússia tomou da Ucrânia em 2014. Isso poderia prender as tropas ucranianas dispostas contra o separatista. região em uma pinça, preso entre as forças russas a leste e oeste.

Um dia depois que o presidente Biden prometeu em um desafiador discurso do Estado da União que a guerra “deixaria a Rússia mais fraca e o mundo mais forte” e que o presidente Vladimir V. Putin da Rússia “não tem ideia do que está por vir”, o Ocidente reforçou ainda mais a retaliação. aperto econômico que tem a economia russa cambaleando. As sanções dos EUA e da Europa atingiram o governo russo, sua aliada Bielorrússia, empresas russas, indivíduos poderosos e seus ativos no exterior.

A artilharia russa e os foguetes cortaram itens essenciais como eletricidade, remédios, água e aquecimento para muitas comunidades ucranianas, e transformaram um número crescente de escritórios, casas, empresas e veículos em pedaços amassados ​​e em chamas. Em todo o país, as pessoas estão se abrigando em porões e túneis enquanto as explosões sacodem o chão acima delas. Só em Kiev, cerca de 15.000 pessoas estão dormindo nos metrôs.

“Estes não são alvos militares”, disse o secretário de Estado Antony J. Blinken na quarta-feira. “São lugares onde os civis trabalham e as famílias vivem.”

A Ucrânia está montando uma resistência mais dura do que seus aliados ou a Rússia esperavam, seis dias depois de uma guerra que já deixou milhares de vítimas e desalojou centenas de milhares de pessoas. E os Estados Unidos e seus aliados, sua postura contra Moscou endurecendo a cada dia que passa, estão canalizando uma série de armas para a Ucrânia, além de punir a Rússia economicamente.

Autoridades ocidentais dizem que Putin pretendia destruir as forças armadas da Ucrânia, instalar um regime fantoche em Kiev que nunca estaria alinhado com a Otan ou a União Européia e talvez absorver algum território na Rússia. Mas ele “calculou mal”, disse Biden na terça-feira, e a crise levanta uma série de perguntas duras que o líder russo pode não estar preparado para responder se antecipar uma rápida capitulação.

Este é apenas o começo de uma guerra longa e opressiva que seria impopular na Rússia e poderia devastar as principais cidades da Ucrânia? E quanta ruína física da Ucrânia e ruína financeira da Rússia ele está disposto a aceitar como preço para conseguir o que quer?

“Mal dormimos há sete noites”, disse o presidente Volodymyr Zelensky, da Ucrânia, no início da quarta-feira, em uma mensagem de vídeo. Mas, acrescentou, “hoje vocês, ucranianos, são um símbolo de invencibilidade”.

Seu governo disse na quarta-feira que os ataques russos mataram mais de 2.000 civis e um número desconhecido de tropas ucranianas. A Rússia disse que 498 de seus soldados morreram, o maior número de militares que reconheceu desde a guerra de 1999-2000 na Chechênia, e disse que as perdas ucranianas foram muito maiores. Autoridades ocidentais disseram que, de fato, os militares russos sofriam centenas de feridos ou mortos a cada dia. Mas todos esses números são estimativas não verificáveis.

Civis ucranianos em várias cidades construíram barreiras que esperam deter ou retardar as colunas russas, enquanto vídeos e imagens mostram outras pessoas em frente a veículos blindados ou repreendendo soldados russos.

As forças russas até agora se abstiveram de invadir o coração da maioria das cidades – o que arriscaria brigas de rua brutais que poderiam negar em parte suas vantagens tecnológicas – em vez de se concentrar nos arredores e bombardear à distância.

Vídeos verificados pelo The New York Times mostram prédios de apartamentos em chamas em Borodyanka, a noroeste de Kiev. Explosões atingiram dois grandes edifícios em Kharkiv na quarta-feira, incendiando um que abrigava a Universidade Nacional de Kharkiv, um dia após um ataque a um prédio do governo na cidade. O prefeito de Mariupol disse que 120 civis foram hospitalizados com ferimentos de guerra.

Um funcionário do Pentágono disse que as forças russas estão sofrendo problemas logísticos e alertou que provavelmente se tornarão menos precisos em seus ataques de mísseis e artilharia à medida que os combates continuarem. O funcionário informou os repórteres sob condição de anonimato para discutir as avaliações de inteligência.

A embaixadora dos EUA nas Nações Unidas, Linda Thomas-Greenfield, disse na quarta-feira que a Rússia usou armas termobáricas – também conhecidas como bombas de vácuo ou explosivos de ar-combustível – que podem criar enormes explosões e destruição indiscriminada.

As armas de alto calibre usadas pelas forças russas deixaram muitos dos mortos em Kherson irreconhecíveis, disse Kolykhaev, o prefeito, então os voluntários os enterraram em valas comuns.

“Muitos dos corpos foram destruídos”, disse o prefeito. “Se podemos fazer uma fotografia, faz sentido tentar identificá-los, mas se não podemos colocá-los em sacos e enterrá-los dessa maneira.”

Pela primeira vez, a União Europeia financiará a compra e entrega de armas para a Ucrânia, em vez de apenas deixar isso para os países membros individuais, como tem feito até agora, disse Ursula von der Leyen, presidente da Comissão Europeia. Uma autoridade francesa disse que o bloco estabelecerá um centro na Polônia para lidar com remessas de ajuda e armas.

A Ucrânia apelou às Nações Unidas e à Cruz Vermelha para estabelecer um corredor humanitário para transportar suprimentos médicos e outros para cidades e civis, mas disse que as forças russas rejeitaram a ideia.

Em uma reunião de emergência sobre a crise, a Assembleia Geral da ONU votou 141 a 5 a favor de uma resolução condenando as ações da Rússia, com apenas Rússia, Bielorrússia, Coreia do Norte, Síria e Eritreia se opondo. Trinta e cinco países se abstiveram, incluindo China, Índia, Paquistão e Irã. Quase metade dos que se abstiveram estava na África, onde a Rússia cultivou algumas relações fortes e onde o suprimento escasso de vacinas Covid-19 alimentou as tensões existentes com os Estados Unidos e a Europa.

O propósito das Nações Unidas “é prevenir a guerra e condenar a guerra e parar a guerra”, disse a embaixadora dos EUA, Sra. Thomas-Greenfield, à assembléia. “Esse é o nosso trabalho aqui hoje. Este é o trabalho que você foi enviado aqui para fazer.”

O embaixador da Bielorrússia, Valentin Rybakov, defendeu a Rússia e denunciou as sanções contra ela como “terrorismo econômico e financeiro”.

Autoridades russas e ucranianas disseram que diplomatas dos dois países se reuniriam na quarta-feira para uma segunda rodada de negociações sobre a resolução da crise, mas a reunião foi adiada em meio a um desacordo sobre o local.

Blinken anunciou “sanções abrangentes ao setor de defesa da Rússia”, incluindo os fabricantes de armas que fabricam “os mesmos sistemas que estão sendo usados ​​para atacar o povo da Ucrânia”.

Os Estados Unidos e seus aliados cortaram o acesso russo a grande parte do comércio bancário e internacional, bloquearam importações e exportações e congelaram ativos russos mantidos no exterior. Biden também disse que as companhias aéreas russas seriam banidas do espaço aéreo americano. A União Europeia e os Estados Unidos anunciaram uma nova rodada de sanções na quarta-feira contra a Bielorrússia, que a Rússia usou como base para sua campanha contra Kiev.

Putin proibiu na quarta-feira qualquer pessoa na Rússia de levar mais de US$ 10.000 em moeda estrangeira para fora do país. Ele construiu uma enorme reserva de dinheiro estrangeiro para enfrentar tal crise, mas autoridades americanas dizem que as sanções estão bloqueando o acesso a grande parte dele.

Depois que as ações russas despencaram após as primeiras rodadas de sanções, o governo fechou a Bolsa de Valores de Moscou na segunda-feira e permaneceu fechada na terça e quarta-feira. O valor do rublo caiu para mínimos recordes, apesar dos esforços do banco central da Rússia para sustentá-lo, e as taxas de juros mais que dobraram.

Nas cidades russas, milhares de pessoas foram presas por protestar contra a guerra, e o líder da oposição preso Aleksei A. Navalny pediu que mais pessoas saíssem às ruas para se opor a um conflito “desencadeado por nosso czar obviamente insano”.

Michael Schwirtz relatados de Odessa, Ucrânia, e Richard Perez-Pena de Los Angeles. A reportagem foi contribuída por Andrew E. Kramer de Kiev, Ucrânia; Anton Troianovski de Dubai, Emirados Árabes Unidos; Farnaz Fassihi de nova York; Monika Pronczuk de Bruxelas; Marc Santora de Lviv, Ucrânia; e John Ismay e Michael Crowley de Washington.

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