Guerra Rússia-Ucrânia: príncipe herdeiro saudita joga a carta do petróleo em busca de reconhecimento dos EUA

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DUBAI: O príncipe herdeiro da Arábia Saudita diz que simplesmente não se importa se Joe Biden o entende mal.
Em vez disso, o príncipe está olhando para seu poder petrolífero para cumprir seus objetivos, de acordo com fontes familiarizadas com o pensamento de Riad: o reconhecimento do presidente americano de que ele é o verdadeiro governante do reino e uma mão mais forte na custosa guerra do Iêmen.
Essa é uma das razões pelas quais o príncipe herdeiro Mohammed bin Salman está resistindo à pressão dos EUA para bombear mais petróleo para reduzir o preço do petróleo que subiu desde que a Rússia atacou a Ucrânia, além de manter vivo o pacto de Riad com Moscou, disseram as fontes.
“Os sauditas também têm exigências, antes de atenderem a qualquer um dos pedidos dos EUA. O arquivo do Iêmen e o reconhecimento do príncipe herdeiro como o governante de fato estão em cima disso”, disse uma das fontes familiarizadas com o pensamento do governo saudita à Reuters.
Os laços tradicionalmente fortes entre Riad e Washington foram abalados quando Biden divulgou um relatório de inteligência dos EUA implicando o príncipe Mohammed no assassinato do jornalista Jamal Khashoggi em 2018 e encerrou o apoio dos EUA a operações ofensivas na custosa guerra de Riad contra os houthis, alinhados ao Irã, no Iêmen.
Até agora, Biden se recusou a falar diretamente com o príncipe Mohammed, dizendo que o rei Salman, de 86 anos, é seu colega – mesmo que o jovem príncipe efetivamente administre o reino e tenha um relacionamento próximo com o antecessor de Biden, Donald Trump.
Em entrevista ao The Atlantic publicada na quinta-feira, o príncipe Mohammed disse que seu objetivo era fortalecer o longo e histórico relacionamento de Riad com Washington, mas não estava preocupado se Biden o interpretou mal.
“Simplesmente, eu não me importo”, disse o príncipe herdeiro. “Cabe a ele pensar nos interesses da América.”
As autoridades sauditas não responderam aos pedidos de comentários da Reuters. O príncipe Mohammed, conhecido como MbS, nega qualquer envolvimento na morte de Khashoggi.
Riad enfatizou repetidamente a força de sua parceria estratégica com os Estados Unidos e que sua política de petróleo é baseada em um compromisso com a estabilidade do mercado e a segurança do fornecimento impulsionada pelos fundamentos do mercado.
Único cartão para jogar
A Organização dos Países Exportadores de Petróleo (OPEP) e seus aliados liderados pela Rússia vêm desfazendo os cortes históricos de produção que instituíram em 2020 para aumentar os preços depois que a pandemia de coronavírus causou uma queda sem precedentes na demanda global.
Mas desde que as tropas russas entraram na Ucrânia na semana passada e o Ocidente atingiu Moscou com sanções severas, os preços do petróleo subiram para o nível mais alto desde 2012 devido a preocupações com interrupções no fornecimento, com pouca capacidade ociosa global para bombear mais petróleo.
Washington gostaria que a aliança de produtores, conhecida como OPEP +, aumentasse a produção mais rapidamente do que vem fazendo desde agosto, mas apenas alguns países têm capacidade ociosa, incluindo a Arábia Saudita e os Emirados Árabes Unidos (EAU).
O enviado especial do Departamento de Estado dos EUA para assuntos de energia, Amos Hochstein, voou para Riad no mês passado para conversar sobre como administrar o impacto potencial nos mercados de petróleo se a Rússia invadir a Ucrânia – o que fez uma semana depois.
“O único cartão de MBS é a política do petróleo para pressionar os americanos a dar a ele o que ele quer, que é reconhecimento e armas para o Iêmen”, disse uma segunda fonte familiarizada com o pensamento saudita.
Na quarta-feira, a aliança Opep+ manteve seus planos de longa data de aumentos graduais na produção de 400.000 barris por dia a cada mês, em vez de aumentar a oferta mais rapidamente.
“A Arábia Saudita… procurou não ser vista agindo contra os interesses russos. Ao fazer isso, o reino poderia matar dois coelhos com uma cajadada só: manter a porta aberta para Moscou e dar ao presidente Joe Biden algum retorno por sua recusa em se envolver com Príncipe herdeiro Mohammed bin Salman”, escreveu James Dorsey, membro sênior do Instituto do Oriente Médio da Universidade Nacional de Cingapura.
Em um sinal de sua vontade de fazer parte da conversa com Washington, o príncipe Mohammed cancelou uma viagem à China para as Olimpíadas de Inverno para garantir que estivesse ao lado de seu pai quando Biden ligou para o rei Salman bin Abdulaziz em 9 de fevereiro, disseram três fontes à Reuters.
Na ligação, que cobriu energia, Irã e Iêmen, o rei falou sobre a manutenção da estabilidade do mercado e enfatizou a necessidade de manter o pacto da Opep+, disse a mídia estatal.
“A situação ainda está como está – contraparte a contraparte -, mas dado como os EUA estão em uma situação difícil agora, eles podem se comprometer”, disse um diplomata de Riad, acrescentando que o príncipe Mohammed queria o reconhecimento oficial dos EUA e o apoio de Washington nos sete países de Riad. -ano de campanha do Iêmen.
Solicitado a comentar, um porta-voz do Departamento de Estado dos EUA disse: “Embora questões de energia e segurança sejam considerações políticas importantes para ambos os países, não discutiremos os detalhes de nossos compromissos diplomáticos privados”.
“Como notamos publicamente, realizamos discussões com a Arábia Saudita sobre uma abordagem colaborativa para gerenciar potenciais pressões de mercado decorrentes da invasão da Ucrânia pela Rússia.”
Tentando ficar neutro
As fontes e analistas disseram que a Arábia Saudita e outros estados do Golfo não podem se dar ao luxo de permanecer neutros entre seus aliados ocidentais e a Rússia por muito tempo e, em última análise, escolheriam o garantidor de segurança da região, a América – especialmente devido ao risco de sanções secundárias sobre a Ucrânia.
Mas, por enquanto, Riad e outros produtores de petróleo do Golfo podem se safar com uma postura neutra que permite que a Opep+ continue funcionando, disse uma fonte sênior da indústria de petróleo.
A última vez que o pacto de produtores foi desfeito, Riad e Moscou se envolveram em uma guerra de preços e uma batalha total por participação de mercado que fez com que os preços do petróleo caíssem, prejudicando tanto a OPEP quanto os produtores de petróleo dos EUA.
Outros produtores da Opep também dizem que o aumento nos preços está sendo impulsionado pela tensão geopolítica, e não pelos fundamentos do mercado, e o potencial retorno do Irã ao mercado se for alcançado um acordo para reviver seu acordo nuclear precisa ser levado em consideração ao determinar a produção de petróleo. níveis.
“O feedback que recebemos dos sauditas é que eles veem o acordo da Opep+ com a Rússia como um compromisso de longo prazo e ainda não estão prontos para colocar em risco essa cooperação… à cooperação em segurança”, disse um diplomata ocidental em Riad.
“Eles estão tentando permanecer neutros o máximo possível, mas agora que (o presidente russo Vladimir) Putin partiu para uma invasão completa, eles podem não ter mais esse luxo.”
Com a gente ou contra nós
Os estados do Golfo também têm interesses comerciais e geopolíticos com a Rússia, cujo presidente apoiou o príncipe herdeiro quando líderes ocidentais o evitaram em meio ao alvoroço pelo assassinato de Khashoggi no consulado do reino em Istambul.
Mas foi o Ocidente que enviou tropas para libertar o Kuwait na Guerra do Golfo de 1990-1991 e defendeu Riad quando o falecido presidente iraquiano Saddam Hussein invadiu o Kuwait.
E Riad e outros estados do Golfo ainda contam com o guarda-chuva de segurança americano, mesmo quando se movem para diversificar os parceiros de defesa devido à percepção de que o compromisso dos EUA está diminuindo.
“Os Estados Unidos estão comprometidos com o avanço das defesas sauditas”, disse o porta-voz do Departamento de Estado dos EUA. “Também temos um diálogo robusto para ajudar a Arábia Saudita a melhorar sua capacidade de defender seu território contra ameaças de segurança do Iêmen e de outros lugares da região”.
Dorsey disse que o problema para os líderes do Golfo era que a Ucrânia poderia potencialmente abrir uma caixa de Pandora na qual grandes potências de ambos os lados da divisão invocam a máxima pós 11 de setembro do ex-presidente George W. Bush: “Você está conosco ou contra nós. ”
No artigo do The Atlantic, o príncipe herdeiro deu a entender que, se as relações azedassem com Washington, outros países como a China estariam mais do que prontos para intervir.
“Onde está o potencial do mundo hoje?” ele disse. “É na Arábia Saudita. E se você quiser perdê-lo, acredito que outras pessoas no Oriente ficarão super felizes.”



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